Berättelserna som hjälper oss att leva

När jag för snart två år sedan intervjuades i teveprogrammet Go’Kväll om min debutroman Lex Katarina fick jag frågan om varför jag valt att berätta om sandwichgenerationen i skönlitterär form. Varför hade jag inte skrivit en självhjälpsbok? Jag svarade då att jag tror att vi ibland tar till oss och får ut mer av en roman, en dikt, en låt eller en spelfilm än av något faktabetonat och tydligt informerande/instruerande.

När jag var ute och berättade om den utmattningsdepression jag upplevt för nya doktorander vid mitt universitet, tillsammans med vår personalkonsulent, fick jag höra av åhörarna att min personliga berättelse hade berört dem och gett dem insikter som de inte skulle ha fått av bara saklig information om vad stress är och hur man kan undvika och hantera det. En person berättade flera år senare att min historia hade dykt upp när hon själv hamnade i en liknande situation som den jag befunnit mig i, och hjälpt henne att ta itu med problemen innan de växte henne över huvudet.

Jag får samma reaktion idag, när jag är ute och föreläser om Lex Katarina, berättar min historia och läser ur boken. Att många får igenkänning, tröst, stöd och hopp av att lyssna på det jag berättar. Att just de personliga erfarenheterna talar tydligare till dem som själva är i en liknande situation (eller möter anhöriga i sitt arbete) än bara faktakunskaper.

En av mina inspiratörer, Susannah Conway – vars relektionsmaterial Unraveling Your Year jag brukar använda runt årsskiftet – berättar i en poddintervju om liknande upplevelser. När hon förlorade sin man i en hjärtattack hade hon mer nytta av romaner och memoarer än av fackböcker om sorgbearbetning.

Jag tror att många känner igen sig i att när något ska gå in i hjärtat på riktigt, få oss att känna och förstå på djupet eller trösta oss, så behöver vi berättelser som berör. Här tror jag att musik, skönlitteratur m.m. har en väldigt viktig roll att spela.

Därför hoppas jag verkligen att min nya roman, Kantstötta porslinsugglors paradorkester, ska kunna fungera på samma sätt som min första roman. Att boken ska kunna ge tröst och hopp till människor som kantstötts av livet. Människor som känner sig osedda trots att de på ytan har allt man kan begära. Människor som kämpar med psykisk ohälsa, egen eller en anhörigs. Människor som lever i en ensamhet som inte är självvald. Människor som inte lyckas kommunicera med någon som står dem nära. Människor som också hittar kraft och läkande i det goda samtalet, det som jag själv har haft så stor glädje av i bland annat mina samtalscirklar, både som deltagare och ledare.

Kanske finns det någon bok, dikt, låt eller film som har betytt mycket för dig? Som har tröstat eller inspirerat på ett sätt som faktiskt har gjort skillnad i ditt liv? Berätta gärna i en kommentar direkt på bloggen eller på Facebook!

Maria

Annonser

Vilket är ditt ledord för 2018?

Under fyra års tid har jag i samband med varje årsskifte, när vårt mörka december går över i det lite, lite ljusare januari, reflekterat, lite mer systematiskt, över året som gått – vad vill jag ta med mig därifrån i form av guldkorn, utmaningar och lärdomar? – och året som ska komma – vad vill jag sträva mot där? Till min hjälp har jag haft Susannah Conways fantastiskt fina (och alldeles gratis) reflektionsmaterial Unravel Your Year.

I Unravelarbetet ingår att välja ett ord att använda som en slags ledstjärna under det kommande året, ett ord som står för vad som känns extra viktigt för just mig just nu och som jag kan återvända till och stämma av mot då och då: Lever jag så som jag vill leva? Gör jag val som stämmer överens med mitt ledord?

Ordet jag har valt för 2018 är tillit. Det handlar mycket om att jag har tröttnat på att oroa mig för att jag inte ska kunna leva på det jag älskar att göra, att det liksom aldrig ska ”lossna”, så att jag den dagen mina gamla läromedel inte ger några inkomster längre måste jobba med något jag inte alls trivs lika bra med som det jag gör nu. Jag har bestämt mig, inte för att tvinga borta alla orostankar – det tror jag inte på – men för att försöka låta dem ta mindre plats i mitt liv. Jag vill helt enkelt öva mig mycket på att känna den där sköna känslan av att saker och ting löser sig och flödar på, att jag inte måste slita så förtvivlat, att saker och ting liksom kan spira och gro lite av sig självt.

Hittills har det gott över förväntan att känna den där tilliten, mycket tack vare att jag gav mig själv några magiska dagar hos min äldsta dotter Sanna i Visby just precis i skiftet mellan jullov och terminsstart. Och jag hade bara jobbat några timmar det här året när det trillade in ett roligt betaluppdrag i mejlkorgen! 🙂

Det handlar också om tillit på det privata planet. Tillit till att min man och jag ska bli bättre på att odla vår relation – de senaste åren har vi båda jobbat så förtvivlat mycket att vi lite grann tappat bort varandra. Tillit till att min sons könsutredningsprocess inte ska stöta på för många och för höga hinder. Tillit till att mina självhushållarambitioner ska utvecklas i rätt riktning. Och så till sist – och kanske det svåraste av allt – tillit till att det faktiskt finns tillräckligt många människor som vill arbeta i riktning mot en skönare, grönare, vänligare värld, för att det lilla jag själv gör också ska ha någon betydelse.

Kanske skulle du också vilja ha ett ledord att navigera efter under året, men tycker det är svårt att hitta ett? I så fall kanske kanske du kan ha nytta av Susannahs Conways lilla gratiskurs Find Your Word? Om du har hittat ett ord på egen hand, eller hittar ett med hjälp av kursen, får du gärna dela med dig av dina tankar i en kommentar.

Lyssna gärna på det poddavsnitt som jag och min vän Sara spelade in i förra veckan, där vi bland annat reflekterar över vad orden vi valde för 2017 har betytt för oss, och berättar om våra tankar kring de ord vi nu har valt för 2018. Kanske kan vårt samtal så ett litet frö av inspiration hos just dig?

Maria

Mer träd och plättar 2018, tack!

Jag tycker att det känns fint att göra ett litet bokslut vid årsskiftet – reflektera över det som varit och visionera inför det som komma ska. I fem års tid har jag gjort det med hjälp av en av mina husgudar Susannah Conways inspirationsguide Unravel Your Year, så även i år.

Den här gången tjuvstartade jag redan före jul. För första gången i mitt liv firade jag vintersolståndet – med en härligt sprakande, livgivande eld på en gammal offerplats mitt i stan, tillsammans med några kvinnor som står mig nära. Vi hade skrivit lappar – med vad vi ville släppa taget om och vad vi ville välkomna in i våra liv – som vi slängde i elden.

Jag har fortsatt att reflektera ända sedan dess, i samtal med familj och vänner, i arbetet med Unravelhäftet, i min nyligen införskaffade Bullet Journal för 2018 (en analog kalender i kombo med idésamlare), på min meditationskudde, under ensamma skogspromenader och i samtal med min nyfunna trädkompis.

Jag vill exempelvis …

… oroa mig, sura och irritera mig mindre – skratta, gråta, sjunga och kramas mer

… jobba mindre gratis – tjäna mer pengar på det jag älskar att göra

… äta mindre sötsaker och annat onyttigt – äta ännu mer vegetariskt och veganskt

… tillbringa mindre tid vid dator och mobil – vara mer i rörelse utomhus, framförallt i skogen, och på yogamattan

… umgås mindre med många – vara mer med få och nära

Jag vill fortsätta med mina dagliga meditationer (morgon och kväll), skriva klart min andra roman, krama fler träd, hitta tillbaka till en vikt jag trivs med, bygga hönshus och odla mer eget, rensa, fotografera, virka och sticka.

Men det jag kanske önskar allra mest är att dra ner på tempot så pass att jag oftare kan uppleva känslan jag fick när jag häromdagen valde att steka plättar i stället för pannkakor – bara för att det var kul. Lite mer mellanrum i livet, helt enkelt!

Vad är du redo att släppa taget om? Och vad vill du bjuda in till ditt 2018? Kommentera gärna! 🙂

Maria

 

Decemberreflektioner och ett Gott Nytt 2017!

Kära bloggläsare! Vilket år det har varit – på så många sätt, både bra och dåliga, både i den stora världen och i min lilla. Under december månad deltog jag i en foto- och reflektionsutmaning på Facebook och Instagram med fokus på det gångna året: December Reflections 2016. Initiativtagare var Susannah Conway, vars arbetsmaterial Unravelling Your Year jag har jobbat med runt årsskiftet under flera år, och haft stor glädje av. Här tänker jag dela med mig av mina bilder och reflektioner och samtidigt passa på att önska er alla ett riktigt Gott Nytt 2017!

Day 1. On the Table. My very first novel, which arrived from the printers today!

namnlo%cc%88s-design-3

Day 2.Light. Oh, how I love the gentle light of the star lamps at Christmas time, making me forget about the dust bunnies lurking in the corners of our house as I prioritize creativity over cleaning.

namnlo%cc%88s-design-4

Day 3. Fave Photo of 2016. This has been the most colourful autumn in my life – both literally and metaphorically.

dsc_0028

Day 4. Circles. Ever since I went to my first Circle Way Camp with Manitonquat (Medicine Story), an elder of the Wampanoag Nation of Massachusetts, in the summer of 2012, I’ve embraced the idea of talking and living in circles, where everybody’s voice is equally important. This picture is from a talking circle I have hosted for four years now, a safe and peaceful haven in the midst of our buzzing lives, where we can share our fears and our sorrows, our pride and our happiness.

11009882_10205104698510984_3245028134028061017_n

Day 5. Best Book of 2016. My favourite this year is ”The Gift of Looking Closely” by Al Brookes, a book which my daughter translated into Swedish. We read it in my book club, and it scored a higher average than any of the other 63 books we have read since we started eight years ago.

namnlo%cc%88s-design-5

Day 6. In the Air. A promise of light in the midst of the darkness. 

namnlo%cc%88s-design-7

Day 7. Five Things About Me. I’m a mother of four children between 6 and 26. I have had an extremely short career as a busker in Paris. I don’t drink coffee or alcohol but I’m a tea and chocolate addict. I often talk too much but I also love listening to other people’s stories. As a child I wanted to become a writer (which I now am) or a surgeon (thank God I didn’t).

namnlo%cc%88s-design-8

Day 8. On the Ground. With a head and heart full of creativity and spirituality, my everyday chores – especially working with the firewood that heats up our house – helps me also stay grounded. My feet on the earth and my gaze towards the sky.

dsc_0015

Day 9. The Best Day of 2016. Inspired by one of my daughters, who used to exclaim almost daily, when she was five or six: ”This is the best day in my entire life!”, I would like to call TODAY the best day this year, and then do the same again tomorrow, and the day after tomorrow … Working with projects I love, spending time with my family, taking a walk to our beautiful lake at sunset, talking about important things with my oldest daughter. How could life be better than that?

namnlo%cc%88s-design-9

Day 10. I Made This. A little more than a year ago I ventured on another crazy project. I started a podcast, where I talk to people who follow their hearts. In 2016 I have produced more than 30 episodes, met a lot of wonderful people, and had so much appreciation from listeners. So even though I don’t earn a single penny (rather the other way round, since I travel round Sweden for the interviews) it’s SO worth it!

100

Day 11. Biggest Lesson from 2016. How much I need Nature. 

14194373_10208435399575923_2037311494_n

Day 12. Precious. Becoming a mother for the fourth time 20 years after my first child was born. A true bliss. 

namnlo%cc%88s-design-6

Day 13. Soundtrack of 2016. In Sweden, we celebrate Saint Lucia, queen of light, today. This year has been dark in many aspects, but a few months ago I found this song by Mirabai Ceiba, Ra Ma Da Sa, a healing mantra that I’ve listened to every day since then. My soundtrack for 2016.

img_1018

Day 14. Texture. Today I’m part of a ”hoffice” (home office) with some friends – one of the positive things about being self-employed, the freedom of choosing my own colleagues. The house where we’re working has a bathroom with floor tiles, whose texture and colour make me long to go back to Greece. But that will have to wait – one of the less positive things about my work (not much money).

14-texture

Day 15. Best Decision of 2016. Head said no (”Too expensive!”), Heart said yes (”You need this!”). I listened to Heart and went on a mountain hike that changed my perspectives.

14182426_10208437156419843_572700142_n

Day 16. A Secret. One thing I don’t think that so many of my friends and acquaintances know about is my interest in spirituality. Growing up with a grandmother telling me exciting stories about mysterious things that had happened in our family, the idea that there is more out there than we can see has been natural to me all my life, and the last few years – when I’ve opened my heart to new areas – I’ve had a lot of interesting experiences. This is my favourite deck of oracle cards, which I often use for guidance and inspiration.

15577540_10209316172634699_66659863_n

Day 17. Five Years Ago. Twenty years between my oldest and my youngest.. Five years ago, he was a toddler, now a schoolboy. Five years ago, she was a student, now a successful translator and writer.

563274_3718724880076_1639235366_n

Day 18. Reflection. Who where you before someone else told you who to be? Who are you deep inside, under the surface? Where does your heart tell you to go?

14384255_10208552922233916_1099912912_n

Day 19. Something I Love. Tea, candles, Harry Potter and writing. Especially the combination.

skrivluft-skrivkva%cc%88ll

Day 20. Snuggle. Today I snuggle up in my home studio, drinking Yogi tea from my giant dreamcatcher mug, recording guided meditations and presentations for my web course on listening to your inner voice. namnlo%cc%88s-design-1

Day 21. Solstice Sunset. A foggy day in Sweden, a body indoors at sunset time and a head full of pre-Christmas to-do-lists. Sharing a picture from two years ago.

dsc_0640

Day 22. This Year Was… an emotional rollercoaster. Some darkness. A lot of light. So many colours.

dsc_0103

Day 23. Sparkle. Throwback to a magical night in June when five out of six family members went to a concert in Gothenburg with one of our favourite Swedish singers, Håkan Hellström.

img_0453

Day 24. Traditions. A fairly new and wonderful tradition in my life: starting the morning of Christmas Eve with a yoga class at my favorite yoga studio. Namaste. 

15723886_10209392842151389_1430215817_n

Day 25. Today is… Betlehem. Yesterday was Buddha. Same morning message about love and compassion, just put into different frameworks.

15726540_10209401537928778_184003067128157818_n

Day 26. Nourish. Nourishing body and soul by a long walk-and-talk with my beloved sister.

dsc_0003

Day 27. My Smile. In the car with my family. Our new life with an electric vehicle – a conscious choice, trying to reduce our ecologial footprint – is exciting and unpredictable. Today we had to take a two-hour detour since the charger we had planned to use on the way home from my sister’s wasn’t working. On the other hand, we got to see a beautiful little town we had never visited before. So why not smile?  

15741126_10209419619060795_7777781671009418829_n

Day 28. Quiet Moment. Unravelling the Year Ahead – for the fourth year. Thank you so much, Susannah, for helping me sort out what I’ve learnt from 2016 and what I want for 2017. 

dsc_0016-2

Day 29. My Wish for 2017. Peace. Love. Understanding. In the big world and in my little one.

dsc_0014-2

Day 30. Thank You For … Life.

ko%cc%88rba%cc%88rsblom

Day 31. My Word for 2017. Presence.

15820280_10209450036821220_1697400588_n-1